黒柴スポーツ新聞

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追いつかれても追い越させないことが大事~センバツ履正社9回の猛攻を呼び込んだ竹田の踏ん張り

第89回選抜高校野球が開幕した。開幕式直後の第1試合は呉ー至学館。いきなり延長の好ゲームだったが呉が振り切った。第2試合は履正社日大三という好カードで予想通りの白熱した試合。12-5で履正社がねじ伏せた。

 

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まだ大会初日だというのにこんなペースで面白い試合が続いては見ている方もクタクタ。しかも黒柴スポーツ新聞編集局長はひいきのチームでなければ基本的にテレビをつけた時点で負けている方を応援することにしているためどうしても力が入る。

 履正社日大三は強豪同士だったためどちらを応援ということもなかったが以前日大三の記事を書いたこともあり若干の感情移入はあった。 

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高校野球ファンには笑われそうだが履正社の安田尚憲を初めてテレビで見た。でかい。オリックスから阪神に移籍した糸井嘉男のようだ。バットに当たったらどこまでも飛んでいきそうなスケール。さすが「東の清宮、西の安田」と言われるだけはある。

 

が、そこは高校野球の面白いところ。日大三のエース桜井が好投しこの日安田尚憲は3三振(5打席目にタイムリーでやり返したのはさすが)。桜井のスライダーはキレッキレで安田は翻弄されていた。 

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が、そこは高校野球の面白いところ。そのスライダーを履正社の石田がひっぱたき逆転3ラン。主砲が結果を出せなくともここぞというところで勝負に勝ち試合を優位に進めた。

 

終わってみれば12-5。どうしても履正社9回一挙7点に目が行きがちだが試合のポイントには8回裏、日大三の攻撃を同点止まりに押しとどめた履正社・竹田の踏ん張りを挙げたい。

 

日大三・津原の同点打は三塁打。後攻めの日大三としては一挙にひっくり返したいところだ。強い学校の選手はそういう「要所」を心得ている。逆の立場から見れば履正社・竹田は何としても逆転を許してはいけない。

 

世の中的にもこれが大事。調子やタイミングが悪くて勝負の過程でライバルに追いつかれてしまうことはある。だがそれに一喜一憂する暇があるなら考えねばならない。どうしたら追い越されないかを。勝ち越されさえしなければ勝機はまだある。

 

履正社・竹田はここで踏ん張り後続を2者連続三振にした。その裏の猛攻を呼び込んだのは竹田の好投と言っていい。竹田は初回、なんと1球目から7球続けてストライクが入らなかった。どうなることやらと思ってみていたが試合をしながら立ち直り要所を締めたのは素晴らしかった。

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どうしても主砲やエースが素晴らしいチームは個人にフォーカスされてしまいがち。だが野球はご存知の通り9人でやるもの。履正社の3番・安田尚憲と4番・若林がともに1安打ずつだったのに対し1番・石田は2安打3打点、2番・溝辺も決勝打など2安打2打点の大活躍。岡田監督が「みんなでカバーしあえた」と言ったのは偽らざる心境だろう。

 

いきなり履正社のそういう「強さ」を見せつけられてしまった。果たしてこのまま頂点に駆け上がるのか。次戦で当たる呉ともいい戦いになることを期待したい。これを書いている大会2日目も第1試合の高岡商盛岡大付は6回の攻防を終えて8-8の同点。こんなにいい試合が多くては体がもたないかも…。にしても岩手代表と戦う高岡商の応援で「あまちゃん」のオープニングテーマがあるのは何とも面白い。

 

 

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