黒柴スポーツ新聞

ニュース編集者が野球を中心に、心に残るシーンやプレーヤーから生きるヒントを探ります。

不発の清宮幸太郎に屈した明徳義塾高校~2017センバツ9回2死からまたもドラマ

何かにつけて「侍」と言うのが流行っているのか。WBCを業務中に見ていた人は「コソッと侍」。ブレイクした小林誠司の控えに甘んじた大野奨大は記事で「控え侍」なんて書かれていた。年度末、黒柴スポーツ新聞編集局長は「残業侍」な日々である。

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 きょうは楽しみにしていた明徳義塾早稲田実業の一戦があった。履正社日大三も好カードだったが試合巧者の明徳義塾と強打者の清宮幸太郎がどんな試合をするのかすごく興味があった。

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予想に反して明徳義塾が先制した。さすがにじわじわと早稲田実業も迫ってきたが明徳義塾にはホームランが飛び出し貴重な4点目が入った。このまま逃げ切るかと思ったがそこは早稲田実業。きっともうひとヤマ作るはずだ…。黒柴スポーツ新聞編集局長は明徳義塾を応援していたがその予想は不幸にも、そして思わぬ形で当たってしまった。

 

9回2アウトからのピッチャーゴロ。からのエラー。からの清宮幸太郎四球。からの押し出しで同点。

www.hochi.co.jp

 

「もしもピッチャーが捕れていたら」

「弾いてもすぐにファーストに投げられていれば」

 

明徳義塾を応援していた人は「タラレバ侍」になっていた。

 

確かにあれは大きなプレーであり、今後の清宮幸太郎の育ち具合によれば何度となく再生されそうなシーンとなった。が、1回戦を勝ち上がった履正社同様、早稲田実業も勝てたのは大物というよりは脇役が活躍した。清宮幸太郎もあの局面で打席が回ってきたら気負いそうなものだ。が、じっくり球を見極めての四球。さすがである。

 

 

…とここまで書いたところで力尽き、執筆2日目。どうせなら試合結果を世間がどう報じたかも見てみよう。

 

明徳義塾がある高知県で発行されている高知新聞。社会面ではアルプスの光景が紹介されている。ぐっと来たのはあのピッチャーゴロを取りそこなった北本投手のお父さんのコメント。なんと試合当日が誕生日だったそうだ。

 

「いい誕生日になりました」

 

これ以上のコメントはあるまい。負けはしたけれど、この後こそ大事。北本投手や明徳ナインは夏に向けてレベルアップすることでこの負けに価値を付ければいい。

 

それにしても高知県民は今回のセンバツで、ともに9回2アウトからの内野ゴロに一喜一憂したことだろう。40年ぶりの出場となった中村高校は9回2アウトからのセカンドゴロが捕球される直前に奇跡のイレギュラーバウンド。外野に抜ける間にランナーが帰り、40年ぶりの1点を記録した。負けはしたが中村高校を応援した人々は幸せな気持ちになった。

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逆に明徳義塾は勝ちきれなかった。当たりは強かったがゲームセットと思った瞬間、歯車が狂った。25日の新聞には「これで勝てると思った」という清宮幸太郎の談話が載っていた。確かに前の打者が出塁した直後の清宮幸太郎の顔は「よっしゃ」となりつつも努めて冷静さを保とうとしているように見えた。和泉監督も「次が清宮だったし」と、清宮幸太郎の存在感を勝因の一つに挙げたという。

 

2016年日本シリーズネクストバッターズサークルに立った大谷翔平のように、スターはいるだけで圧をかけられる、ということか。いや、立っているだけではなかった。試合中は声が枯れそうになるほどチームメイトを鼓舞していたそうだ。この日の清宮幸太郎は強打者である前にキャプテンの職務を全うした、ということになる。

 

「あと一歩で勝ち切れないのは、まだ何か足りないということ」

 

25日の高知新聞には明徳義塾馬淵史郎監督のコメントが載っていた。「何か」を探す作業はすでに始まっていることだろう。夏の高知県大会がもう楽しみだ。

 

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