黒柴スポーツ新聞

ニュース編集者が野球を中心に、心に残るシーンやプレーヤーから生きるヒントを探ります。

2083日ぶり巨人戦勝利の由規を軸にドラフト1位そろい踏みの夜~吉川尚輝も桜井俊貴も輝け

地上波で巨人ーヤクルトがやっていた。ほう、きょうは由規が投げているのか。巨人ファンとはいえ、妙にやりにくい。応援したくなる。

 

かつて日本人最速となる161キロをマークした剛腕、由規。長きにわたるけがはその代償だったのか。

 いま、野村再生工場ならぬ真中再生工場という言葉があるらしい。鵜久森淳志坂口智隆大松尚逸近藤一樹パ・リーグでうずもれていた、あるいはくすぶっていた、あるいはけがに苦しんだ人たちがそろいもそろって真中満監督の下、再び花を咲かせようとしている。浪花節が大好きな黒柴スポーツ新聞でも再々取り上げてきた。

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 なんと大松尚逸にいたっては今夜の試合にスタメン起用されていた。代打から見事な昇格である。さらに青息吐息になりかけていた由規をよみがえらせる追加の一撃まで打った。あと数十センチでホームランになろうかという大飛球。相変わらずパンチ力は魅力的だ。

 由規が投げて大松尚逸が打つ。巨人ファンなのだがさすがにこのコンビだと悔しさが半減してしまう。

 

地上波の解説は江川卓。5回をもって「交代を」という意見だった。確かに由規は肩の手術を経験しているのであまりたくさん投げない方がいいのかなと思った。が、スピードガンを見ていると「147」なんてフツーに出ている。さすがに150キロ台は出ないのかもしれないが上等の球速だ。

※5月18日追記。新聞には152キロを5度計測と書いてありました。球速を過小評価しました。申し訳ありません……

 

 

由規は結局7回を投げて被安打2。失点ゼロに抑えた。巨人戦での勝利は実に2083日ぶりだという。

 

この日は「ドラフト1位デー」だった。由規は2007年の高校生ドラフト1巡目。そして2016年の巨人1位、吉川尚輝はプロ初スタメンだった。初々しさあふれる吉川尚輝だったが、さすがにプロの飯を10年食った由規に軽くひねられてしまった。4回打席に立ったが無安打だった。まだまだこれからということだがセカンド中井大介がフワフワしてレギュラーの位置をつかみそこなっているうちにチャンスが巡ってきた格好。中井大介は守備が悪いのだから、それを上回るくらい打たねばならない。それができないので後輩に突き上げられてしまった。

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そう、いくら先輩だからといってずっと優先的に取り組ませるほど、管理職は気長な人ばかりではない。高橋由伸監督も中井大介に期待していたがついにあきらめたか。大下剛史も「巨人はセンターライン強化を」と中井大介セカンドの守備は難があると指摘していた。この日吉川尚輝の脇を打球が襲ったが、ダイビングした吉川尚輝はそれを取り逃がしてしまった。菊池涼介ならかっこよく捕っている打球。球際に強くならないとレギュラーは張れない。期待のドラフト1位はほろ苦デビューといったところか。

 で、巨人は負けたのだがわずかに収穫もあった。4番手で登板した桜井俊貴が2イニングをノーヒットに抑えた。奪三振も3。力のある球を投げており解説の江川卓も試合終盤での登板が「ありえる」とお墨付きを与えていた。たしかに勢いのある直球だった。2016年はひじに違和感があったそうでわずか1試合の登板に終わった。副音声解説の鈴木尚広も「この悔しさを忘れないで」とエールを送っていた。

 ドラフト1位は1年で12人いる。しかし残念ながらそれが「ピーク」というパターンも少なくない。あれだけ騒がれたソフトバンク1位の田中正義だって活躍できていない。結局プロの世界はいくら前評判が高くても結果を残せなければ淘汰されていく。本当に厳しい世界だ。サラリーマンの比ではない。だからこそスター選手はものすごい額を手にするのだが。

 

日本人最速の称号を手にし、けがで育成選手まで経験した由規。もたもたする先輩を押しのける格好でスタメンのチャンスを得た吉川尚輝。けがを乗り越えて1軍定着をつかみつつある桜井俊貴。かつてのドラフト1位も三者三様。2017年、3人にはどんなシーズンになるだろうか。

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ドラフト以前ですが中日に入団し、惜しくも事故で亡くなった加藤斌さんの記事もぜひご覧ください。

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